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详细分析光学相控阵LiDAR

归档日期:06-28       文本归类:反潜导弹和      文章编辑:爱尚语录

  由于全固态LiDAR内部没有任何宏观或微观上的运动部件,耐久性和可靠性的优势不言而喻,且顺应了自动驾驶对LiDAR固态化、小型化和低成本化的趋势,因此成为车用激光雷达的趋势。下面就按照不同的固态激光雷达技术做简单介绍。首先要介绍的是光学相控阵LiDAR。

  激光雷达从机械转动向聚束成形的进化趋势与雷达完全相同:军事上广泛应用的相控阵雷达一般拥有上千个发射天线单元,通过调节波束合成的方式,可以改变雷达扫描的方向而不需要机械部件运转,灵活性很高,适合应对高机动目标,还可发射窄波束作为电子战天线。

  对于激光雷达,为了完全取消机械结构,考虑通过调节发射阵列中每个发射单元的相位差来改变激光的出射角度,采用相控阵原理实现固态激光雷达。

  那么什么是相控阵原理呢?生活中最常见的干涉例子是水波,两处振动产生的水波相互叠加,有的方向两列波互相增强,有的方向正好抵消,将这个原理放大,采用多个光源组成阵列,通过控制各光源发射的时间差,就能合成角度灵活,且精密可控的主光束,这就是相控阵的原理。

  在光学相控阵(OPA,Optical Phased Array)LiDAR中,相控阵发射器由若干发射接收单元组成阵列,通过改变加载在不同单元的电压,进而改变不同单元发射光波特性(如光强、相位),实现对每个单元光波的独立控制,通过调节从每个相控单元辐射出的光波之间的相位关系,在设定方向上产生互相加强的干涉从而实现高强度光束,而其它方向上从各个单元射出的光波彼此相消,因此,辐射强度接近于零。组成相控阵的各相控单元在程序的控制下,可使一束或多束高强度光束的指向按设计的程序实现随机空域扫描。

  光学相控阵是怎样通过控制发射阵列中每个发射单元的相位差来改变激光的出射角度呢?

  我们可以通过一个简单的比喻来认识光学相控阵是如何工作的(如下图 所示):

  假设有10个人在左侧排成一列并排向前走,把他们的连线作为他们整体运动的阵列面,垂直于连线向右的方向为前进方向。

  如果10个人走路的速度都一样时,则阵列面将平行向前移动,其前进方向不会发生改变,如下图 (a)所示;

  如果最上方的人走得最慢,其他人的速度从上至下依次逐步增加,最下方的人走得最快,则阵列面不再是平行移动,当经过一段时间后,最下方的人走得路程最远,最上方的人走得路程最短,其阵列面的前进方向将向上方发生明显的角度改变,如下图(b)所示;

  如果最上方的人走得最快,其他人的速度从上至下依次逐步减少,最下方的人走得最慢,则经过一段时间后,阵列面的前进方向将向下方发生明显的角度改变,如下图(c)所示。

  光学相控阵的工作原理与上面的比喻类似,它的每一个单元都可以对所通过的光(人)的速度进行控制。当一束光被分成许多个小单元(人),每小单元的光束(人)都通过一个光学相控阵单元,并被相控阵单元对其速度进行严格控制。当每个小单元的光束以同样的时间通过光学相控阵后,其速度恢复到进入光学相控阵前的速度,但由于每个小单元的光束所走过的光程(路程)不一样,通过光学相控阵后合成的波阵面(上面比喻中的阵列面)将发生明显变化,从而使得光束的指向发生偏转,这就是光学相控阵的基本工作原理。

  上面举的是一维扫描的例子,如果我们把光学相控阵做成向二维阵列(比如下面介绍的Quanergy的方案),我们就可以实现二维的扫描。光学相控阵一般都是通过电信号对其相位进行严格的控制实现光束指向扫描,因此也可以称为电子扫描技术。

  在2016年美国CES展上,Quanergy展出的“固态”SolidState激光雷达,是光学相控阵激光雷达,其满足了激光雷达小型化的大趋势,整个尺寸只有90mm x60mm x60mm。用到的核心的技术有光学相控阵列Optical Phased Array、光学集成电路Photonic IC、远场辐射方向图Far FieldRadiation Pattern。这款产品完全没有机械固件,可以称得上的纯固态激光雷达了。下图是Quanergy公开的Solid State LiDAR S3光学相控阵扫描雷达工作原理示意图。可以看出S3采用的是光学相控阵技术实现激光扫描,其原理与相控阵雷达一样,通过调节发射阵列中每个发射单元的相位差来改变激光的出射角度。

  考虑到Quanergy公司的CEO兼联合创始人Louay Eldada的技术背景和Quanergy对外发布的S3工作原理,如上图所示,Quanergy应该是采用了光通信中成熟的平面光波导技术制作光学相控阵扫描器件。为了获得良好的相干合成效果,要求波导结构的尺寸非常微小,仅有几百纳米量级,可以承受通过的激光功率有限。这与水管越小,可容纳的水流量越小一个道理。如果采用脉冲测距体制,将导致信噪比不足,探测距离有限,必须采用其他手段来弥补,譬如多脉冲、脉冲编码或连续波调制等来提高信噪比。

  另外,我们常说激光雷达的抗干扰能力强,那是因为传统机械扫描的激光雷达接收视场特别小,外界的直接照射干扰信号很难对准并进入激光雷达的接收视场。而且,激光雷达能接收到的背景光噪声功率是与接收视场成正比的,视场越大,背景光噪声功率越高。Quanergy的光学相控阵扫描仅能对发射激光束指向进行控制,不能实现接收光路进行同步扫描,这就要求S3激光雷达必须采用一个大视场的接收光学系统来接收激光的回波信号。如果扫描角度范围为60,那么接收视场的角度也必须达到60,这会造成信噪比的下降,而且容易受到其他同类系统发射的激光信号和太阳直射的干扰。

  扫描速度快:光学相控阵的扫描速度取决于所用材料的电子学特性和器件的结构,一般都可以达到MHz量级以上。

  扫描精度或指向精度高:光学相控阵的扫描精度取决于控制电信号的精度(一般为电压信号),可以做到rad(千分之一度)量级以上。

  可控性好:光学相控阵的光束指向完全由电信号控制,在允许的角度范围内可以做到任意指向,可以在感兴趣的目标区域进行高密度的扫描,在其他区域进行稀疏扫描,这对于自动驾驶环境感知非常有用。

   易形成旁瓣,影响光束作用距离和角分辨率:光束经过光学相控阵器件后的光束合成实际是光波的相互干涉形成的,干涉效果易形成如下图所示的旁瓣,使得激光能量被分散。

  加工难度高,制造工艺难度较大。光学相控阵要求阵列单元尺寸必须不大于半个波长,一般目前激光雷达的工作波长均在1微米左右,这就意味着阵列单元的尺寸必须不大于500纳米。而且阵列数越多,阵列单元的尺寸越小,能量约往主瓣集中,这就对加工精度要求更高。

  此外,材料的研究和选择也是非常关键的因素,到目前为止,铌酸锂晶体、PLZT压电陶瓷、液晶和AlGaAs基波导光学相控已得到开发。未来,器件方面,进一步减小相控阵单元尺寸,提高衍射效率,减小器件尺寸;更为根本的材料研究方面,开发工作在中波红外、长波红外、紫外波段的液晶材料,以及继续寻求具有大双折射、响应速度快、热稳定性高、耐强激光的高性能电光材料,同时发展对中长波和紫外波段具有较好透过率的电光材料,以扩展光学相控阵器件的应用领域。

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